Merece la pena - Háblale a tu casa con Amazon Echo

Háblale a tu casa con Amazon Echo

Este verano he podido ser usuario beta del nuevo Amazon Echo que se ha lanzado estos días. A caballo regalado no le mires el diente, a pesar de las teorías de la conspiración que se ciernen sobre estos aparatitos, acepté la amable invitación de nuestro amigo Jeff Bezos. Para los que no sepan de qué estamos hablando, Echo es la gama de productos de Amazon con los que quiere posicionar su asistente personal -una suerte de Siri, pero llamada Alexa- dentro de los hogares.

Hay diferentes variantes, básicamente se trata de un altavoz conectado al WiFi de casa al que se le puede dar instrucciones habladas. En un primer momento, Echo tenía un número de instrucciones muy básicas. Aunque rondara por mi cabeza darle una aplicación domótica, aún no era posible. El trabajo de los desarrolladores durante este tiempo ha dado sus frutos, siendo actualmente el número de «comandos» bastante amplio.

Como podrás imaginar, algunas de las cosas que se les puede «ordenar» a Echo es que ponga música, te marque recordatorios, función despertador, preguntarle sobre el tiempo, la hora o cuándo van a llegar tus paquetes pedidos en Amazon. También tiene las características «sociales» que tanto proliferan en estos asistentes: preguntas a la wikipedia, chistes, cuentos, canciones…

Pero la verdadera potencialidad de Echo, reside en las skills. Las Skills son una suerte de «complementos» que se instalan en Alexa y permiten mejorar sus funcionalidades. Hay skills de muchos tipos, desde diferentes proveedores de noticias hasta el evangelio del día, pasando por las típicas colecciones de sonidos que tanto se prodigan por las tiendas de aplicaciones.

Domótica básica con Amazon Echo

Ya he comentado en alguna ocasión la configuración de mi salón, con proyector y chromecast. Como iluminación «ambiente» para cuando estoy con el proyector o la televisión, uso una tira led que tengo tras la escayola del techo y que le da un toque fantástico a la habitación. Estos LEDs se accionan con un pequeño mando a distancia que permite seleccionar desde el color hasta la intensidad. Por tanto, tengo un montón de «cacharros» con su correspondiente mando IR (Infrarrojo): la televisión, el decodificador, la barra de sonido, las luces LEDs y el proyector.

Así que es lógico pensar que nos falta algo que nos permita conectar todos esos elementos a nuestro asistente Amazon Echo. Y es aquí, cuando empieza la fiesta de la domótica low cost. El elemento que nos falta, es un emisor Infrarrojo que se conecte a la WiFi de casa y permita a Amazon Echo recibir instrucciones habladas y transmitirlas a los diferentes dispositivos.

Para ello, yo personalmente me he decantado por el Broadlink RM Pro . Su principal defecto es que su software es un poco farrogoso, pero como sólo tienes que configurarlo una vez no, te compensará su bajo precio.

Configurando el emisor IR

Programa broadlink IR

Una vez que tengas ya tu emisor IR, tendrás que descargarte la APP de Broadlink (ihc for EU) y emparejarlo con el WiFi de casa. El proceso de configuración de los aparatos es tedioso y a la vez sencillo. Las televisiones no suelen necesitar configuración manual, puesto que la base de datos del programa lo simplifica todo, pero el resto de aparatos requieren de una fase de aprendizaje. Este aprendizaje se realiza con el mando original, la APP irá pidiéndote que pulses los botones a configurar en el mando original y «aprenderá» como enviarlos por si mismo. No olvides que para la tira led deberás añadir un dispositivo tipo bombilla y establecer el comando de apagado y encendido.

Una vez finalizada la configuración de la APP, deberás añadir la skill de Broadlink a tu Echo desde la APP de Alexa. Y ya está, puedes asignar un nombre a cada uno de los elementos de casa para que Amazon Echo lo identifique. Yo, por ejemplo, uso «luces» para la tira de LED’s y «tele» para la televisión.

Así que ahora uso habitualmente «Echo enciende las luces», «Echo apaga la tele», «Echo baja el volumen de la tele». No hace falta decir que la APP de Broadlink, una vez configurada, funciona como un mando universal en tu móvil, así que podrás guardarlos todos y utilizar el móvil para comandos más complejos.

Domótica más profesional

Puede ocurrir que el escenario en el que te encuentres sea diferente al mío y te estés planteando desde el inicio hacer tu casa un poco más inteligente. En este caso, quizás te interese añadir algunos elementos que funcionan de forma nativa con Amazon Echo. Por ejemplo, las bombillas inteligentes Philips Hue o los enchufes amazon smart plug. Aunque su precio sea superior, podrás conectar otro elementos directamente al enchufe y olvidarte de tener que perderte en configuraciones tediosas.

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